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05/09/2019

L'uso continuo della cocaina modifica un gene del cervello. Ed dipendenza

Cosa determina, o contribuisce, alla dipendenza dalla cocaina? Una risposta arriva studio della Michigan State University, grazie a uno studio pubblicato sul Journal of Neuroscience. L'uso continuo di questa droga - scrivono i ricercatori - modifica l'espressione di un gene, rendendolo pi attivo, nell'ippocampo, che una parte del cervello responsabile della memoria e dell'apprendimento. Un cambiamento di stato che pu contribuire anche a spiegare la dipendenza da questa sostanza. Gli studiosi infatti pensano che quando questo gene "attivo", il cervello di un tossicodipendente crei legami pi forti tra la droga e l'ambiente in cui viene assunta, il che porta a elaborare ricordi positivi e rende pi propensi a riutilizzarla. Per la ricerca, svolta sui topi, stato esaminato il modo in cui l'esposizione alla cocaina influenzasse l'espressione del gene, denominato FosB, nell'ippocampo. I roditori a cui stata somministrata quotidianamente cocaina hanno mostrato una maggiore espressione di questo gene rispetto a quelli a cui stata data una soluzione salina. L'uso continuo di cocaina ha causato una modificazione che ha reso il gene pi attivo. Inoltre, quando gli studiosi hanno bloccato le modifiche al FosB, i topi non sono risultati in grado di formare associazioni tra la cocaina e l'ambiente in cui l'hanno ricevuta. Per i ricercatori i risultati offrono nuove intuizioni sui cambiamenti molecolari che avvengono nell'ippocampo durante l'utilizzo continuativo di questa droga. Ulteriori ricerche nel settore potrebbero portare allo sviluppo di terapie contro la dipendenza. La Repubblica